矽谷到底哪裡值得學習?創業重要的五件事,YC Startup School 第一課筆記 II

文章作者 Peter Yeh – YiYi Network (矽谷到底哪裡值得學習? )

我以前很不喜歡聽別人說到矽谷這個詞,因為聽起來很像選舉口號,腦袋一秒鐘可以閃過幾個照樣造句:

『一個產業,可以改變一個地區,這是我在矽谷 30 年所看見的』、『我們要讓台灣成為亞洲矽谷』、『台北到新竹絕對有潛力像舊金山到聖荷西』….

我最近看了 YC Startup School 的課,了解到舉凡創業文化、點子、產品、團隊、執行,矽谷的人經歷許多嘗試,並且歸納分享給大家,裡面有很多東西值得想要創業的我們學習。不過也有一些觀念要經過我們的思考、討論,再決定適不適合使用。這也是我寫這一系列文章的原因,希望有機會能和大家多多交流想法。

如果你和我以前一樣,覺得『矽谷』是個不想再聽的名詞,這堂課值得你去看看!如果你想創業或已經在創業,這堂課值回票價。 課堂講者 Sam Altman 是知名孵化器 Y Combinator 的掌門人,課程中談到五個對創業人來說重要的事:點子、文化、共同創辦人、產品、公司執行策略。

重點 1:點子

創業點子,或許很重要 …

Startup

Idea Matters. Photo by Kelly Sikkema on Unsplash

 

Sam Altman 認為一個好的創業點子非常重要。在 YC 的經驗裡,最後成功的團隊,大多沒有經過太多的 Pivot (Pivot 是什麼),他們從人們的需求出發,找到一個值得解決的問題。

他認為年輕人最大的優勢在於走在科技的前緣,可以比較容易看到新科技帶來的市場機會。例如 2000 年左右的網路創業、2010 年左右的行動裝置創業,這些科技的浪潮,讓原本不可能發生的事變得可能。Startup 的優勢是可以快速調整產品,每天成長,站上浪頭。

我寫過一篇文章,從 Dropbox 十年前的產品發表會,看新創公司的優勢與啟發,畢竟 Dropbox 的競爭對手可是 Google, Mircosoft, Apple!(Dropbox 上市,從十年前一場生澀的產品發表會開始

 

如何找到好點子:眼鏡與酒杯

在 Q&A 時,有個學生提問,如何找到好點子。我用最簡單的兩個詞總結 Sam Altman 的回應:眼鏡、酒杯。

眼鏡代表你要對許多不同的知識保持熱誠、認真思考、應用到生活中。

酒杯代表社交,你要與聰明、有想法、肯分享、會鼓勵你的朋友來往,因為好的點子通常都是在討論中碰撞的火花。

我自己隨身都會攜帶一本小筆記本,有時回頭一看,許多好點子都是與朋友酒酣耳熱之際,寫下的歪歪扭扭字跡。

 

關於創業點子的重要性,我想再多談一點:

  • 想法是 1,執行是後面有幾個 0

想法很重要,但要搭配執行力才有意義。知名的音樂創業家 Derek Sivers 在這篇文章提過一個觀念:想法的價值乘以執行的價值,才是一個新創的價值所在。

或許每個想法這世界上都有超過十個團隊在嘗試,所以有了好想法,我們應該要忘記所有競爭對手,盡全力去執行,去說服社會買單,或真正解決問題,我想這也是 YC Startup School 為什麼接下來連續講四堂產品開發課程的原因。

Sam Altman 這邊要表達的應該是,如果你的想法不是一個好想法,那可能只能當練兵了,你還是可以因此成長。不過你不能執著於不好的想法,畢竟如果想法是 -1 ,你在執行上做了很大的努力,花了很多成本,這兩個數字乘起來,公司的價值可是負很大!

  • YC 的模式是頂尖孵化器,不見得適合台灣

YC 主要創辦人 Paul Graham 曾在 Twitter 上表示他們每分鐘收到超過一封的申請書。如果依照這樣的數量,他們真的可以挑一個擁有好點子、目標市場大、好人才、好管理的團隊,協助這些團隊以 A輪、B輪 … IPO 的方式成長茁壯。

然而在台灣,我們的新創團隊未必可以用這樣的方式育成,許多燒大錢的 B2C 商業模式也不太可能在這裡發展。台灣很多年輕人想創業,但想法、眼光卻不夠好,這不全是我們的問題,畢竟我們不是生長在有大市場的美國。或許在台灣的孵化器用培養人才的心態,協助調整想法與產品方向,陪伴有潛力的年輕人成長會是比較好的方式。

 

重點 2: 文化

那個社會, 鼓勵每個人有獨特夢想,並且幫助他

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Think Different.

 

在矽谷人們相信蠢點子都可能成長茁壯,所以年輕人敢做夢。社會對敢做夢的年輕人支持,幫助他們,而不是去嘲笑、數落他們、甚至幫他們決定未來。

因此在矽谷有人做社群網站,有人做共享車輛,有人做無人駕駛、飛行器,甚至有人提案發射火架、發掘小行星….這些天馬行空的事情,在最近的十年逐漸被無中生有。他們顛覆了傳統,改變了世界。

這種「敢做夢、去嘗試」的精神,值得學習。你敢不敢做夢,這個夢不一定從很大的開始。可以從身邊有興趣的事著手。完成一件小事,你的能力會提升,其他的好機會、資源就會找上你。

我一直記得讀大學時,老師給我們的期末作業是找一個歐盟的國會議員聊天。一開始那些忙碌的國會議員沒人理我,收到罐頭回信或助理回信都算是運氣好了。要交作業前幾天,我們決定將聊天的話題聚焦在當時我感興趣的城市自行車服務議題,寫了個簡單的提案,鎖定關心這個議題的丹麥議員,沒多久竟然收到她親切的回應,從她們那獲得不少啟發,來來回回討論了許多,她那邊的一個助理要離開前,還與我交換了私人 Email,說要繼續保持討論!

後來了解老師要透過這個作業,逼我們去做原本以為不會發生的事,體會只要敢付出行動,一切的事情都有可能。前一屆有人還因為這個作業,邀請了國會議員參訪台灣!

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如果很不幸的,你有一個夢最後沒有達成。你還是會因為在實踐的過程中,在技術能力、軟實力、人脈上更進一步,獲得更好的機會。我自己就曾經有過這樣的經驗,這段努力過的日子不會浪費。

有了夢與開始實踐後,一個互相啟發、幫助的社群是很重要的。或許可以從你我開始,我們與身邊的朋友多談一點想法,多給身邊想創業的朋友一點回饋,而不是質疑與嘲笑,讓文化變得更好!

 

文後補充

為什麼要創業?「使命」,在創業前必須想清楚的事。導讀 YC Startup School 創業課 – 這是 YC 系列的第一篇,或許你可以去看看~這堂課還有「共同創辦人、產品、公司執行策略」三個重點,就留在下一篇跟大家分享吧!

 

 

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